Jack Welch: Ícono del Intrapreneurship

 

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Cuando Jack Welch obtuvo su doctorado en ingeniería química estaba decidido a hacer una carrera de negocios, según nos dice Robert Slater, su biógrafo: “En un principio pensó en crear su propia empresa, pero estaba seguro de que podía aprovechar mejor su doctorado en el seno de una compañía de vastos recursos. Fue así como llegó a General Electric en 1960”. A los 25 años.

Al terminar una carrera es frecuente plantearnos la alternativa: ¿Qué haremos para ganarnos la vida? ¿Emprender un negocio o hacer carrera dentro de un negocio establecido? ¿Ser entrepreneur o ser intrapreneur?

Jack Welch eligió ser intrapreneur ¡vaya éxito! Después de 40 años de carrera en General Electric terminó en el año 2000 con enormes reconocimientos y un respaldo económico envidiable. Un plan de retiro de 8 millones de dólares anuales. Fue premiado por la revista Fortune como el mejor director del Siglo XX.

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Inditex: La Creación de un Imperio

 

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¿A caso no te resulta admirable la historia de un niño de 8 años, casi muriéndose de hambre, viviendo en la pobreza y que luego a los 82 años alcanza la envidiable posición del millonario número 6 del mundo? Es una travesía tan impresionante como la de Cristóbal Colón.

Deja la escuela a los 12 años para comenzar a trabajar de tiempo completo. Trabajó 14 años como empleado de una empresa de textiles, donde aprendió los detalles del negocio. A los 27 años abre su primera empresa, Confecciones GOA (sus iniciales al revés: Amancio Ortega Gaona). Su primer gran cliente, de Alemania, le hace un enorme pedido de batas. Se dedica a confeccionarlas en su taller casero, junto con su esposa, y cuando llega a entregarlas el comprador le dice: “ya no me interesa, esto ya pasó de moda”. De allí aprendería una política clave para su negocio: Cero inventario. Todo debe venderse de inmediato, no habrá devoluciones.

Doce años después de aprender en carne viva detalles más profundos del negocio textil y de tanto intentar nuevos modelos, estilos y variedades de ropa, abre en 1975 su primera tienda ZARA. Un año después abre otra tienda en Madrid, luego en Portugal, Nueva York y París. A México en 1992.

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La Esencia de la Estrategia

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Conjunto de actividades que permiten crear una combinación única de valor, ésta es la definición del gurú mayor de la estrategia, Michel Porter. Nos dice que el objetivo es ser diferente, con respecto a los competidores (ser únicos).

Tenemos estrategia cuando logramos que los clientes nos perciban diferentes a los competidores. Todos los oferentes en un mismo segmento de mercado ofrecemos los mismos servicios/productos, pero el que tiene estrategia se posiciona para ser percibido como algo distinto a los demás. Esta distinción debe ser reconocida por los consumidores y apreciada, de tal forma, que prefiere nuestra versión, mejor que las demás.

El reto básico es lograr una distinción INIMITABLE. Si se puede copiar con facilidad, el riesgo es muy elevado, pues se pierde la distinción, todos comenzamos a ser iguales. Esto sucede a las empresas que comienzan a competir con base en precios bajos. Este es el caso de Chedraui (“lo nuestro, lo nuestro, es que cueste menos”) y de Walmart (precios bajos todos los días”).

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